The Marked Men – On the Other Side (Dirtnap Records)

Πριν 9 χρόνια τα φαντάσματα – Ghosts παρουσιάστηκαν από τους Marked Men και ήταν, όπως διαφάνηκε τελικά, η τελευταία LP κυκλοφορία τους. Παρά την έλλειψη νέας δισκογραφικής δουλειάς σε μορφή LP, καθόλη τη διάρκεια των περασμένων ετών, η παρουσία τους σε μουσικές σκηνές, φεστιβάλ και συναυλίες συνεχίστηκε αμείωτη και ας μην ξεχνάμε και τις παράλληλες κυκλοφορίες singles και 7ιντσων. Τα μέλη της μπάντας άλλωστε, υπήρξαν δραστήρια, ήδη πριν από το σχηματισμό της μπάντας, πάντα στο φάσμα της punk – rock μουσικής (ο Burke ήταν μέλος στους The Vomit Punx, Rolemodels και E-Class, οι Burke, Ryan & Throneberry δημιούργησαν επίσης τους Reds). Παράλληλα δε, με την ύπαρξη των ΜΜ, κάθε μέλος είναι ταυτόχρονα ενεργό και σε άλλες μπάντες (ο Burke στους The Chopsakis, The Potential Johns, Grave City, Radioactivity, οι Ryan & Throneberry στους High Tension Wires, ενώ ο Ryan δημιούργησε και ένα solo project τους The Mind Spiders), στις δημιουργίες των οποίων ανιχνεύεται αυτό που έχει καταχωρηθεί ως ήχος των Marked Men.

Δεν πρόκειται δηλαδή, για μια μπάντα που σίγησε ή αποσύρθηκε, πρόκειται για ένα σχήμα δραστήριο και αεικίνητο που τυπικά ακόμα δεν έχει διαλυθεί. Επιθυμώντας να εξηγήσει τη στάση τους αυτή ο κιθαρίστας & τραγουδιστής Mark Ryan, δηλώνει πως δεν θεωρεί καλή ιδέα την επιστροφή τους μετά από τόσο μεγάλο διάστημα δισκογραφικής απουσίας, μιας και “καταφέραμε ό, τι θέλαμε με αυτή τη μπάντα, οπότε δεν είμαι σίγουρος ότι πρέπει να γίνουν πολλά ακόμα “.

Η δήλωση αυτή αποτελεί μια προετοιμασία για το τέλος και τον αποχωρισμό του σχήματος από το κοινό του, τουλάχιστον δισκογραφικά. Για το κλείσιμο και σαν αποχαιρετισμό επέλεξαν να κυκλοφορήσουν κάτω από την Dirtnap Records μια συλλογή που αποτελείται από 16 τραγούδια, δύο εκ των οποίων είναι νέα τα “Disappear” και “Go Cry.” Στο On the Other Side παρακολουθούμε μια αναδρομή στις δουλειές του γκρουπ όλα αυτά τα χρόνια, με ένα γλυκόπικρο συναίσθημα. Είναι μια κυκλοφορία από αυτές που, όταν πατάς το play, σε παρασύρει η απίστευτη ενέργειά τους, η μελωδικότητα και η φρεσκάδα του ήχου τους. Μια μουσική που δεν χρειάζεται να είσαι έφηβος για να σε συνεπάρει. Και που, παρά το γεγονός ότι δεν είναι εύκολο να ακροβατείς μεταξύ του πανκ, του ροκ και του ποπ ήχου και να καταφέρνεις να διατηρείς ισορροπία με σταθερή ένταση και φουλ εκλυόμενη ενέργεια από τις μουσικές σου, στην ακροβασία αυτή οι Marked Men είναι όπως πάντα, αποτελεσματικοί.

Θα ήταν δύσκολο -έως και άδικο- να προσπαθήσεις να ξεχωρίσεις ένα – ένα τα τραγούδια που περιλαμβάνονται στη συλλογή αυτή, ακόμα κι αν υπάρχει κάποιο ή κάποια που θα τα παίξεις στο repeat, ξανά και ξανά. Είναι προτιμότερο να το ακούσεις όλο, να σηκωθείς από την αναπαυτική σου θέση και να νιώσεις αυτήν την καλή διάθεση που σου δημιουργείται κατά την ακρόαση και που τόσα πράγματα γύρω σου προσπαθούν να σου στερήσουν.

9 years ago Ghosts were presented by Marked Men and were, as eventually revealed, their last LP release. In spite of the lack of new LP recordings, their presence in musical scenes, festivals and concerts continued unabated, not to mention the release of singles and 7’’. The members of the band were active in the punk-rock music scene (Burke was a member of The Vomit Punx, Rolemodels and E-Class, Burke, Ryan & Throneberry created the Reds). Meanwhile, each member of MM is also active in other bands (Burke at The Chopsakis, The Potential Johns, Grave City, Radioactivity, Ryan & Throneberry on High Tension Wires, and Ryan created a solo project The Mind Spiders), whose creations detect what has been recorded as the sound of Marked Men.

It’ s not about a band that has been silenced or withdrawn, it is an active and animated figure that has not been dissolved yet. Wishing to explain their attitude, the guitarist and singer Mark Ryan says that he does not think it’s a good idea to return after such a long period of absence, because “We accomplished everything we wanted to, with that band, so I’m not sure there’s much more to do “.

This statement is a preparation for the end and the separation of the band from its audience, at least in the form of recordings. As a farewell they chose to release under Dirtnap Records a collection consisting of 16 songs, two of which are new “Disappear” and “Go Cry.” On the Other Side, we have been watching a group’s work over the years, with a bittersweet feeling. It’s the kind of music that when you hit the play button, drifts you with its incredible energy, the melodicity and the freshness of the sound, a music that you do not have to be a teenager to convey to you. And despite the fact that it is not easy to walk between punk, rock and pop sound and manage to keep balance with constant intensity and full energy, in this equalization, Marked Men are, as always, effective.

It would be difficult – even unfair – to try to separate the songs included, in this collection one by one, even if there is one or some of them that you would play over and over again. It is better to listen to it all, to stir up from your comfortable sofa and get the good mood, though many things are trying to deprive you.

Sylvia Ioannou